Acuñaciones de Ptolomeo I como sátrapa en la ceca de Alejandría

Por Diego A. Alvarez
dalvarez@adventvs.com.ar

Cuando Alejandro Magno murió en 323 a.C., comenzó una descentralización de su vasto imperio que terminó por fragmentarse en reinos independientes o dinastías autónomas.[1] Tal parece que Ptolomeo, de ya 44 años[2], fue el primero de los diádocos en comprender que el Imperio no podría ser gobernado por un solo hombre ni durar como una sola entidad, por lo que, dejando de lado sus ambiciones de dominar el mundo griego, eligió Egipto como su satrapía personal.[3]

Las primeras acuñaciones de Ptolomeo como gobernador se caracterizan por seguir la tipología estándar de Alejandro III, emitidas bajo Cleómenes desde la conquista de Egipto en 332 a.C.[4] Las estáteras de oro pesaban alrededor de 8,6 gr, equivalentes a 20 dracmas, y poseían en el anverso la cabeza de Atenea con casco, y en el reverso a Nike de pie sosteniendo corona y stylis, con leyenda ALEXANDROU [1.AV]. Las tetradracmas de plata también pesaban acorde al patrón ático de pesos, siendo de aproximadamente 17.2 gr., con los tipos de cabeza de Heracles con piel de león en el anverso, y Zeus entronado en el reverso [3.AR], aunque al poco tiempo el anverso fue reemplazado por la cabeza de Alejandro Magno revestido con piel de elefante [4.AR], permaneciendo el reverso inalterado, alusivas a las victorias sobre Pérdicas en 322/321 a.C.[5], y acuñadas a partir del 320/319 a.C.[6]

Se presume que estas primeras monedas fueron acuñadas principalmente en la ceca de Menfis y posiblemente también en la de Alejandría, ya que Zervos data la apertura de la ceca entre el 324 y 322 a.C.[7], momento en el que todavía se acuñaban tetradracmas de Heracles con piel de león. Sin embargo, las teorías más modernas, como la que brinda M. J. Price[8], la cual Hazzard toma en cuenta en la elaboración de su catálogo, sostienen que la apertura debió ser posterior, al asociarla con la emisión con leyenda ALEXANDREION en Svoronos 32, el cual Zervos data del 315 a.C.[9] Con esta afirmación, Price asigna a todas aquellas emisiones anteriores como pertenecientes a la ceca de Menfis, y de ningún modo, a la de Alejandría.[10]

En 315 a.C., Ptolomeo introduce un nuevo tipo en los reversos de sus tetradracmas: Atenea Alkidemos de pie blandiendo lanza y sosteniendo escudo, con leyenda ALEXANDREION PTOLEMAIOU o sólo ALEXANDREION [5.AR]. Esta inscripción tuvo diferentes interpretaciones, y los fundamentos que las sostienen parecen ser todas válidas. Svoronos[11] la explica como “Moneda de Ptolomeo de Alejandría”, pero para B. V. Head[12] la traducción sería algo como “Moneda de Alejandro, emitida por Ptolomeo”, mientras que Price[13] prefiere interpretarla como “alejandrina [ceca] de Ptolomeo”, todos ellos basados en el análisis de la inscripción de las estáteras de oro de Cirene, como ejemplo paralelo a comparar. Svoronos y Price coinciden en que la interpretación de las mismas fue “Monedas de Ptolomeo de Cirene”, convirtiendo ALEXANDREION en una referencia a la ciudad o ceca de Alejandría. No obstante, el argumento que brinda B. V. Head resulta igual de convincente, al interpretar dichas estáteras como “de los de Cirene – moneda de Ptolomeo”, siendo por lo tanto ALEXANDREION referencia a “Alejandro – moneda”.[14] De todas formas, Ptolomeo modificó en los tetradracmas esta discutida leyenda, volviendo a utilizar simplemente ALEXANDROU, pero sin alterar el tipo, entre el 314 y 305 a.C.[15]

Es a partir de estas emisiones que comienza a reflejarse en los anversos de las tetradracmas la firma del grabador representado por una delta [6.AR], posiblemente la primera letra de su nombre, quien seguramente ganó reputación en el 314 a.C.[16] Delta plasma en los anversos el retrato de Alejandro con piel de elefante en honor a sus últimas victorias en la conquista de la India y el recuerdo de que su cadáver yacía sepultado en Egipto, cuyo culto había sido promovido por Ptolomeo. Posee el cuerno de Ammón, el Zeus egipcio, un aegis atribuido al Zeus griego, atado alrededor de su cuello por serpientes. En el reverso, el grabador utiliza a Atenea Alkidemos[17] blandiendo lanza y sosteniendo escudo, con casco y un quitón que desciende hasta sus pies, que posiblemente imitó de la famosa estatua ubicada en su templo en Pella, donde era una deidad popular, y de donde provenían Alejandro y Ptolomeo.[18] En el campo derecho se encuentra el monograma del monedero y un águila, mientras que en el izquierdo se manifiesta la leyenda ALEXANDROU.

Además de estas tetradracmas, Ptolomeo emite fracciones de plata. Primero fueron unas pocas dracmas y hemióbolos de 4,3 y 0.35 gr. respectivamente, luego reemplazadas por dracmas [7.AR] y hemidracmas, todas de similar tipología que las tetradracmas, pero no en el peso que les correspondería en la escala del patrón ático: a tetradracmas de 17,2 gr, les correspondían dracmas de 4,3 gr (como las del primer grupo) y hemidracmas de 2,15 gr. En vez de eso, las mismas pesaban alrededor de 3,6 gr y 1,8 gr. Este aligeramiento en las fracciones sugiere una falta creciente de plata que alcanzó la crisis en 310 a.C., cuando Ptolomeo se vio obligado a reducir también al menos un 9 % el peso de las tetradracmas, pasando de 17,2 gr. a 15,7 gr, semejante al patrón rodio.[19] Los monederos del sátrapa debieron exigir al pueblo las viejas tetradracmas para reducir su peso a 15,2 gr., recalentar los cospeles y sobreacuñarlas con cuños frescos.[20]

Cabe mencionar también una pequeña emisión[21] de estáteras de oro que contiene en el anverso al busto diademado de Alejandro y en el reverso a una proa [2.AV], totalmente anepígrafa, acuñadas cerca del 313 y 311 a.C.[22]

Aún con la reducción de pesos y consecuente cambio en el patrón, Ptolomeo había alcanzado el final de su capacidad para financiar guerras contra sus enemigos, ya que había gastado lo acumulado por Cleómenes durante su mandato en continuas campañas bélicas desde 322 a.C.[23]

En cuanto a sus acuñaciones en bronce, mantienen la misma tipología del anverso con Alejandro Magno con cuerno de Ammón, y sus reversos los ocupa un águila con las alas desplegadas, que se pueden dividir en dos grupos: Las primeras acuñadas entre 323 y 310 a.C.[24], con la leyenda abreviada ALE[XANDROU] en aquellas de diámetro 8-11 mm. y peso promedio a 1 gr., y leyenda ALEXANDR[OU] en las de diámetro aproximado 18-20 mm. y pesos que rondan los 4 gr. La segunda serie, probablemente acuñadas entre 310 y 305 a.C[25], poseen la leyenda PTOLEMAIOU y monogramas y marcas de control, en denominaciones de 22 y 18 mm. [8.AE].

En 306 a.C, Ptolomeo es desastrosamente derrotado al enfrentarse a Antígono y su hijo Demetrio, quien con su victoria, se autoproclama Rey de Asia. Ptolomeo hace lo mismo en Egipto, por lo que Delta debe diseñar estáteras de oro y tetradracmas con su retrato y la leyenda PTOLEMAIOU BASILEΩS, a fin de reforzar el carácter real de su nuevo título.

 

Cronología de las acuñaciones de Ptolomeo I

326-319 a.C. · Estáteras de oro con la cabeza de Atenea y Nike en el reverso [1.AV]
· Tetradracmas con el tipo Heracles con piel de león y Zeus sentado [3.AR]
324-322 a.C. · Apertura de la ceca de Alejandría
323-310 a.C. · Bronces con el tipo de Alejandro y águila
320/19-315 a.C. · Tetradracmas con tipo cabeza de Alejandro y Zeus sentado [4.AR]
315 a.C. · Tetradracmas con el tipo Atenea Alkidemos y ley. ALEXANDREION [5.AR]
314-310 a.C. · Tetradracmas con el tipo Atenea pero ley. ALEXANDROU [6.AR]
313-311 a.C. · Pequeña emisión de estáteras de oro con proa [2.AV]
310-305 a.C · Tetradracmas y fracciones de plata reducidos [ej. 7.AR]
· Bronces con ley. PTOLEMAIOU [8.AE]
305 a.C. · Ptolomeo se autoproclama Basileos en Egipto

Láminas

 1av  2av

1.AV
CNG 85, lote 531, 19 mm., 12 h., 8.50

2.AV
NAC AG 46, lote 303, 8.53

 3ar  4ar

3.AR
FPL 9, lote 18, 16.96

4.AR
Gemini LLC III, lote 263, 16.39

 5ar  6ar

5.AR
FPL 12, lote 93, 16.33

6.AR.f
CNG MBS 73, lote 482, 12.02

 7ar  8ae

7.AR.b
CNG MBS 72, lote 991, 2.83

8.AE
CNG MBS 73, lote 484, 6.35

 Bibliografía 

  • ELLIS, Walter M., Ptolemy of Egypt, Routledge, New York, 2005
  • HEAD, Barclay V., Historia Numorum, 1911, en http://www.snible.org/coins/hn/egypt.html
  • HAZZARD, R. A., Ptolemaic Coins: An introduction for collectors, Kirk & Bentley, Toronto, 1995
  • MORCKHOLM, Otto; KROMANN, Anne, SNG Copenhagen, vol. 41: The Ptolemies, Copenhagen, 1974
  • SVORONOS, J. N., Ta Numismata tou Kratous ton Ptolemaion, traducido por Catherine C. Lorber, Atenas, 1904

 

 

[1] ELLIS, Walter M., Ptolemy of Egypt, Routledge, New York, 2005, I, 1

[2] La fecha de nacimiento en 367/366 a.C. deriva de Luciano, Macrobii 12

[3] ELLIS, Walter M., op. cit., I, 2

[4] HEAD, Barclay V., Historia Numorum, 1911, p. 847, en http://www.snible.org/coins/hn/egypt.html

[5] Mørkholm, O., Early Hellenistic Coinage, Cambrige, 1991, p. 63

[6] HAZZARD, R. A., Ptolemaic Coins: An introduction for collectors, Kirk & Bentley, Toronto, 1995, p. 74

[7] ZERVOS, O. H., “The Alexander Mint of Egypt”, N.Y.U. Diss., 1974

[8] PRICE, M. J., The Coinage in the Name of Alexander the Great and Philip Arridaeus, London, 1991, p. 1.496

[9] ZERVOS, O. H., “The Early Tetradrachms of Ptolemy I”, ANSMN 13, 1967, p. 1-16

[10] HAZZARD, R. A., op. cit., p. 27

[11] SVORONOS, J. N., Die Münzen der Ptolemäer, Atenas, 1904-8, p. 4.11

[12] HEAD, Barclay V., Historia Numorum, 1911, p. 848

[13] PRICE, M. J., op. cit., p. 1.496

[14] HAZZARD, R. A., op. cit., p. 72

[15] Mørkholm, Otto; Kromann, Anne, SNG Copenhagen vol. 41: The Ptolemies, Copenhagen, 1974

[16] HAZZARD, R.A., op. cit., p. 23

[17] Erróneamente citada como Promachos (defensora) por Svoronos, por confusión con otra estatua.

[18] BRETT, A. B., “Athena AΛKIΔHMOΣ of Pella”, ANSMN 4, 1950, p. 56, 60 y 61

[19] HAZZARD, R. A., op. cit., p. 74

[20] EMMONS, B., “The Overstruck Coinage of Ptolemy I”, ANSMN 6, 1954, p. 69-84

[21] Sólo 4 ejemplares conocidos

[22] Pudieron haber sido acuñadas en 313 a.C., luego de que Ptolomeo se apoderase de Chipre, o tal vez en 312/11 a.C. como parte del esfuerzo combinado de Ptolomeo y Seleuco para expulsar a Demetrio Poliorcetes de Gaza.

[23] HAZZARD, R. A., op. cit., p. 74

[24] Mørkholm, Otto; Kromann, Anne, op. cit.

[25] Mørkholm, Otto; Kromann, Anne, op. cit.

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